Des chercheurs de l’Université de technologie d’Eindhoven et de l’hôpital Catharina aux Pays-Bas utilisent l’intelligence artificielle pour développer une caméra intelligente qui surveillera en permanence les patients.

La caméra s’adresse par exemple aux patients qui viennent de subir une intervention chirurgicale, mais qui n’ont plus besoin de rester aux soins intensifs. Actuellement, quelqu’un passe à son chevet toutes les six à dix heures pour vérifier sa respiration et prendre son pouls. C’est généralement suffisant, mais une surveillance constante serait, bien entendu, encore meilleure.

La caméra fonctionne sur la base de l’intelligence artificielle, explique Sveta Zinger de la faculté de génie électrique. La caméra se concentre sur la poitrine et le visage du patient. De cette façon, il peut voir avec précision s’il y a des changements dans la couleur du visage ou les mouvements de la poitrine. Celles-ci pourraient être une indication de complications potentielles.

De nombreuses complications dans ce service

À l’hôpital Catharina, environ 40 % de toutes les complications et des décès imprévus surviennent dans les services de soins intensifs. Les chercheurs pensent pouvoir réduire ce nombre grâce à l’utilisation de caméras intelligentes.

Voici comment l’IA peut sauver des vies :

La caméra a été largement testée en laboratoire ces dernières années. Cela a prouvé que la caméra pouvait mesurer à distance toutes sortes de données vitales, telles que la fréquence cardiaque, la respiration, la température et la quantité d’oxygène dans le sang. En utilisant ensuite l’apprentissage automatique, nous pouvons également interpréter ces données.

Expérience clinique

Une expérience est actuellement en cours dans l’unité IC de l’hôpital Catharina pour voir si la caméra fonctionnera dans un environnement clinique. Dix patients et cinq volontaires sains seront suivis par la caméra pendant huit heures sans interruption. Pendant ce temps, les données seront combinées avec les données de mesure de l’équipement IC conventionnel.

Cela nous permettra d’entraîner la caméra dans des situations qui ne lui sont pas encore familières. Comme quand il y a moins de lumière ou quand un patient détourne son visage. Pour ceux qui ne sont pas vraiment ravis à l’idée d’avoir une caméra à côté de leur lit, Zinger souligne que la vie privée des patients est primordiale. Les participants à l’étude donnent leur autorisation expresse. De plus, il y a un bouton sur chaque caméra qui permet au patient d’éteindre l’appareil s’il le souhaite.

Dans tous les cas, les patients ne sont pas reconnaissables sur les images. Selon Zinger, les algorithmes utilisés recueillent suffisamment d’informations à partir de pixels anonymisés. Elle sait également par expérience que de nombreux patients n’ont aucun problème avec la surveillance par caméra. C’est parce qu’ils peuvent voir les avantages.

Moins lourd

L’hôpital Catharina lui-même est également enthousiaste. L’hôpital est spécialisé dans les maladies cardiovasculaires et traite de nombreux patients atteints de cancer. Il est particulièrement important pour ce groupe qu’ils soient étroitement surveillés. Les complications peuvent nuire à la récupération et, dans certains cas, être mortelles, explique l’anesthésiste Arthur Bouwman.

De plus, une caméra est moins invasive que les contrôles réguliers avec un électrocardiogramme, où le patient a des électrodes collées à son corps. Ou un indicateur de saturation, dans lequel un clip est glissé sur le doigt pour mesurer la quantité d’oxygène dans le sang.

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